Lessives

Les lessives contiennent :des détergents (tensioactifs) qui augmentent le mouillage dans l’eau (alkylbenzène-sulfonate, savon, laurylsulfate, dodécylbenzène-sulfonate, etc.).

  • des composés alcalins, qui augmentent l’efficacité des tensioactifs en agissant sur le pH de l’eau pour qu’il reste élevé (borates, carbonates) ;
  • des agents séquestrants (chélatants), improprement appelés anti-calcaires, qui piègent le calcium, ce qui augmente l’efficacité des détergents (citrates, métaphosphates, polyphosphates, zéolitesEDTA, NTA, phosphonates). S’il n’y a pas d’anti-calcaires dans une formule, il faut utiliser plus de tensioactifs ;
  • des produits complexants, appelés aussi agents antiredéposition, qui empêchent les salissures piégées par les tensioactifs de se redéposer sur le linge (ex : carboxyméthylcellulosephosphonates) ;
  • des enzymes, qui dégradent les molécules organiques en les fractionnant en plus petites particules. Les différentes enzymes agissent sur diverses taches : les lipases agissent sur les taches grasses (lipides), les protéases agissent sur les taches de protéines (sang, herbe, etc.). Les enzymes sont efficaces même en faible quantité et à basse température ;
  • des agents de blanchiment, qui oxydent les molécules (perborates,percarbonatesperoxydes) ;
  • des azurants optiques, qui absorbent des rayons ultraviolets et réémettent de la lumière bleue, de sorte que le linge paraît plus lumineux et plus blanc ;
  • du ballast, matériau granulaire de remplissage qui facilite la manipulation des poudres ;
  • de l’eau, si la lessive est liquide ainsi que des agents qui agissent sur l’aspect du produit (ex: viscosant, opacifiant, antimousse…).
  • des conservateurs
  • du parfum
  • souvent du colorant

Impact sur l’environnement [modifier]

Les lessives se retrouvent dans les eaux usées. Après un traitement en station d’épuration, les eaux usées sont libérées dans la nature.

Les lessives génèrent une importante pollution, de par la présence de molécules plus ou moins labiles (instables ou mobiles), toxiques et rémanentes :

  • Les détergents, en formant des mousses, diminuent l’oxygénation de l’eau. Leurs propriétés tensioactives leur permettent de solubiliser des molécules toxiques et, ainsi, d’assurer leur diffusion dans les milieux aquatiques. À l’instar des pesticides dits hormono-mimétiques (modulateurs endocriniens), certains détergents sont fortement suspectés d’interférer avec le métabolisme des animaux, en particulier des amphibiens (AnouresUrodèles), des poissons et de l’homme. Ils pourraient être à l’origine des changements de sexe des mollusques et des poissons, du déclin drastique des populations de grenouilles et de la diminution de la spermatogenèse humaine.
  • Les tensioactifs déversés dans l’eau réagissent au contact du sel ,  reviennent par voie aérienne dans les embruns ,dissolvent la cire protectrice qui recouvre les aiguilles et détruisent les pins du littoral
  • En accroissant le pH de l’eau, les alcalins peuvent perturber l’équilibre des écosystèmes aquatiques, engendrant des modifications chorologiques ;
  • Les phosphates ne sont pas toxiques par eux-mêmes — le phosphore est un élément majeur pour les organismes vivants — mais sont souvent à l’origine du phénomène d’eutrophisation (les marées vertes) et sont donc désormais souvent remplacés par les zéolites ;
  • Les chélatants sont parfois très toxiques : L’EDTA (acide éthylènediamine tétraacétique) forme des complexes extrêmement stables avec les métaux, tel le fer de l’hémoglobine, ce qui en fait un poison ;
  • les agents de blanchiment sont des oxydants puissants et peuvent donc détruire la matière organique ;
  • Les lessives contiennent des produits dérivés du pétrole qui est une industrie très polluante. Les additifs annexes (colorantsconservateurs, etc.) peuvent aussi agir sur l’environnement.

Origines [modifier]

Les premières lessives à base de savon datent de la fin du XIXe siècle. Cependant, ce n’est qu’à partir de 1930 que la lessive « moderne » fait son apparition. Le savon est alors remplacé par des tensioactifs de synthèse. Avant cela, on utilisait aussi des lessives 100 % naturelles à base de cendre de bois pour venir à bout des taches rebelles. La cendre contient de la potasse — composé chimique dérivée du potassium— et du carbonate de sodium qui dissolvent les graisses. On utilisait aussi lasaponaire, une plante aux effets identiques. Mais pour débarrasser le linge de ces substances, il fallait alors le battre interminablement…

Consommation [modifier]

Afin de se mettre en conformité avec une directive européennne applicable en mars2005, l’Association française des industriels de la détergence (Afise) a décidé de mentionner la présence de tout conservateur ainsi que celle de 26 substances allergisantes lorsque leur proportion pondérale dépassera 0,01 %. En outre, lesindustriels négocient avec le gouvernement français un engagement de réduction des quantités de lessive par dose : la dose de poudre est passée de 150 grammes en 1998 à100 grammes en 2005, et ne devrait être plus que de 60 à 70 grammes en 2010. Compte-tenu du nombre de lavages — environ cinq milliards par an — , cela représente 500 000 tonnes de produit.

Conseils d’utilisation [modifier]

Une attitude écologiquement responsable consiste à :

  • privilégier les lessives moins polluantes :
    • préférer les poudres aux liquides, plus riches en tensio-actifs ;
    • choisir les lessives contenant des zéolites au lieu de phosphates ;
    • éviter les adoucissants, parfums, colorants et autres composés de synthèse.
  • utiliser rationnellement les lessives :
    • essangeage : un simple trempage préalable du linge permet de mouiller les fibres et d’ôter la crasse ;
    • Ne pas surdoser la lessive et utiliser moins de produit lorsqu’il y a peu de linge ou lorsqu’il est peu sale
    • utiliser moins de produit si l’eau utilisée est douce (i.e. sa dureté totaleest inférieure à 15 °f) ;
    • l’activité enzymatique étant maximale vers une température de 40 °C, les lessives aux enzymes enlèveront mieux les taches organiques à basse température.
    • Les balles de lavage sont des balles qui battent le linge dans la machine à laver et permettent d’utiliser moins de lessive

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*

Vous pouvez utiliser ces balises et attributs HTML : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>